ギリシア神話を知っていますか 阿刀田高

カテゴリ:歴史・自伝 本の著者:

読んで面白いだけではなく、実用的でもあります。著者の阿刀田高は1979年に『ナポレオン狂』で第81回直木賞を受賞した小説家で、ミステリーやブラックユーモアのある短編などで知られています。また個人的には、文章が非常に読みやすい作家だと感じます。

『ギリシア神話を知っていますか』は、その名の通り、阿刀田氏がギリシャ神話についてわかりやすく説明してくれる本です。

一般的な知識として、ゼウスやヘラクレスなどの名前は知っていても、『ギリシャ神話』を読んだことがあるという方はなかなかおられないでしょう。素人が古典について理解を深めるということは、なかなか簡単なことではありません。しかしそんな方にもわかりやすく、かつ楽しく読めるのが本書のいいところです。トロイア戦争のエピソードやクレタ島のミノタウロス退治など、比較的著名なテーマを扱っています。興味本位で、気軽に手にとっていただいてもいいですし、大学の授業でギリシャ神話を扱っているがなかなか頭に入ってこない、という学生さんなどには、学問へのとっかかりとしてお読みいただいてもいいかもしれません(ただし学術書ではなく、また著者個人の意見や想像が含まれているので、レポートなどの参考文献としては適さないと思います。あくまでとっかかりです)。

特に美術館に行くのが好きだという方には、この本はとても役に立つでしょう。美術史に残るような名作には、ギリシャ神話に題材をとったものが非常に多いのです。たとえばボッティチェリの『ヴィーナスの誕生』などは、非常に知名度が高い絵です。このような絵を見た時、それがどんなエピソードのどんなシーンを描いたものなのかがわかると、なお一層鑑賞の楽しみが増すことでしょう。一般教養としても、知っておいて損はありません。

ちなみに、同氏は他にもいくつか『……を知っていますか』という本を書かれています。美術鑑賞がお好きな方には、特に『旧約聖書を知っていますか』『新約聖書を知っていますか』がおすすめです。聖書を元に描かれた名画も、また非常に多いのです。

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