アルジャーノンに花束を ダニエル・キイス

カテゴリ:小説・文芸 本の著者:

いまさら私が紹介するまでもないことですが、『アルジャーノンに花束を』は名作です。それも、多分どんな世代の人でも共感できる名作なのではないかと、私は思っています。
主人公はチャーリィという知的障害者。パン屋で働いているチャーリィは、ろくに字を書いたり読んだりすることもできないのですが、ある日、外科手術によって知能を回復させられます。この手術というのは、まだ術式の確立していない新しいもので、チャーリィは人間に対するこの手術の「実験台」にされたのでした。

小説は、チャーリィが知能の回復過程を記録するレポートという形で、進行していきます。最初のうちは拙かった文章が段々と高度になっていくにつれ、チャーリィにも「できること」が増えていきます。例えば、本を読んだり、外国語を勉強したり。しかし、チャーリィはその天才的な頭脳が、有限のものであることを知ってしまうのです。

誰しも、「自分のなりたい自分」と、「今の自分」の間に多かれ少なかれ、ギャップを抱えています。チャーリィのようにではなくても、「もっと違う自分だったら……」と思うことは普遍的な悩みではないでしょうか。チャーリィはその悩みを、いったんは解決します。以前の彼なら思いもよらなかったことができるようになり、本を読めるようになったし、字を書けるようになったのでした。

しかし、それと同時に、チャーリィは様々なことを理解していきます。友だちだと思っていた同じパン屋の店員が、実は自分をバカにしていたことを知ります。彼らの飛ばすジョークが、チャーリィをバカにし、見下していたものだったのだと知ります。店員の一人が、店の金を失敬していることまで知ってしまいます。この世は、手術をける前のチャーリィの期待したような世界では必ずしもないということを、読んでいる私もチャーリィと一緒に追体験している気分になり、その部分は読むのがつらかったです。

読み終わった時、ハッピーエンドとはいえない小説だからこそ色々なことを考えてしまいます。チャーリィは少しの間でも天才になれて、幸せだったのだろうか? 見た景色は決して美しくなく、それどころか醜いとすらいえるものだったのに? この小説をはじめて読んだのは中学生のころでしたが、折に触れて読み返しては同じことを考えます。

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